Beneficios de la calabaza para nuestra salud

La calabaza o zapallo es una hortaliza originaria de Centroamérica perteneciente al género cucurbitácea, como el pepino o el melón. Los diferentes nombres de este producto hacen referencia a diferentes especies, tamaños y colores. Se trata de un vegetal muy valorado por sus importantes valores nutricionales. Sus propiedades hacen de esta hortaliza un componente culinario muy beneficioso para nuestra salud.

El zapallo es una hortaliza con una importante presencia en la gastronomía de una gran cantidad de países y culturas desde que fue exportada a Europa. A pesar de que existen diferentes variedades la mayor parte tienen propiedades nutricionales parecidas. Su sabor es dulce, si bien puede ser empleado tanto en platos dulces como salados. El zapallo es rico en fibra y una de las hortalizas con mayor concentración de antioxidantes. Es baja en sodio e hidratos de carbono, hipocalórica y alta en potasio. Además, es rica en vitaminas y tiene un elevado porcentaje de agua, con lo que resulta un vegetal nutritivo sin ser muy calórico. Sus valores nutricionales por cada 100 gramos son aprox. de 28 kilocalorías, 1,4g de fibra, 0 colesterol, 0,1g de grasas y 5,6g de hidratos de carbono. Las hojas de esta planta y sus semillas también resultan beneficiosas por su alto contenido en magnesio (si bien estas no son tan bajas en calorías).

Beneficios del zapallo

1. Es apto para personas con problemas digestivos

La calabaza o el zapallo resultan fáciles de digerir y contienen mucílagos que protegen la mucosa estomacal, con lo que personas con acidez o problemas digestivos la pueden comer sin que les provoque molestias. Asimismo, es un alimento suave que incluso se ha recomendado como uno de los primeros alimentos sólidos en bebés.

2. Ayuda a controlar la hipertensión y los problemas cardíacos

Las personas con hipertensión la pueden consumir con tranquilidad, ya que es un alimento bajo en sodio. También, resulta beneficioso para disminuir el colesterol en sangre. Las semillas son una fuente de magnesio, que contribuye a la buena salud del sistema cardiovascular y, aporta minerales útiles para el sistema cardiovascular, como el hierro.

3. Es diurético

El sistema genitourinario también se beneficia de su consumo, ya que el elevado contenido en agua de esta planta favorece la diuresis, resultando de utilidad en problemas de riñón. De hecho, contribuye a prevenir la formación de piedras en éstos órganos, así como a disminuir la retención de líquidos.

4. Es antiinflamatorio

Tiene efectos antiinflamatorios probados, con lo que puede contribuir a disminuïr inflamaciones diversas.

5. Apto para diabéticos

Tiene pocas calorías, pocos azúcares y pocos hidratos de carbono, de manera que es apta para el consumo de los diabéticos (si bien cada persona debe tener en cuenta sus particulares necesidades alimentarias). Además, estudios con ratas demostraron que el zapallo o calabaza resulta de utilidad para elevar los niveles de insulina en sangre, con lo que de replicarse estos resultados en humanos podrían ayudar a reducir la cantidad de veces los diabéticos tipo 1 o insulinodependientes han de inyectársela. En algunos de los experimentos, incluso contribuyó a regenerar células dañadas del páncreas de los roedores.

6. Contribuye a la buena digestión y a la pérdida de peso

Permite una buena movilidad gastrointestinal y, siendo nutritivo y altamente saciante, es muy poco calórico y tiene pocos hidratos de carbono. Además, tiene un alto contenido en fibra y agua. Todo ello hace que resulte de utilidad para aquellas personas que quieran bajar de peso o que tengan problemas gastrointestinales.

7. Aumenta el nivel de energía

Es frecuente oír que después de hacer una gran cantidad de ejercicio o esfuerzo físico en general, muchas personas recurren a comer una banana para recuperar energía debido a su alto contenido en potasio y regenerar así el nivel de energía que necesitan los músculos para funcionar correctamente. Pero esta fruta no es el único producto que contiene un alto nivel de potasio. De hecho, el zapallo contiene una cantidad aún mayor que la banana, con lo que es una alternativa eficaz y sana para recuperar la energía.

8. Previene la anemia

A pesar de ser un producto poco calórico, el consumo de zapallo ayuda a prevenir la anemia debido a que presenta un gran cantidad de nutrientes, vitaminas y minerales esenciales. Especialmente, si se come crudo.

9. Contribuye a prevenir diferentes tipos de cáncer

El betacaroteno y los antioxidantes que contiene son de gran utilidad a la hora de prevenir diferentes tipos de cáncer. Entre ellos, algunos tipos de melanomas. En el caso del hombre, también contribuye a prevenir el cáncer de próstata debido a los fitoesteroles y el licopeno presentes en las semillas del zapallo.

10. Retrasa el envejecimiento celular y mejora el cuidado de la piel

Al ser uno de los vegetales más ricos en antioxidantes y al tener alto contenido de betacaroteno, el zapallo resulta beneficioso en los procesos regenerativos y permite que las células tarden más en envejecer debido a la oxidación. Estos efectos hacen que además de para el consumo alimenticio, el zapallo se utilice en diferentes productos cosméticos.

11. Ayuda a regular el humor y a dormir mejor

Las semillas del zapallo contienen mucho triptófano, componente necesario para la generación de diversos neurotransmisores. Asimismo, también aporta zinc, que resulta de utilidad para la salud del sistema inmunológico. Ayuda a que el cuerpo genere hormonas que le permiten relajarse y disminuir el estrés.

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