Concentración y rendimiento deportivo

Uno de los muchos factores que influyen en la realización de cualquier deporte es la concentración. Este proceso ha adquirido con los años una importancia crucial para conseguir grandes éxitos deportivos. Hablamos de la conquista de campeonatos, de medallas y récords mundiales; los deportistas que han logrado alcanzar la cima de cualquier deporte han conseguido dirigir su atención exclusivamente a la tarea, obviando cualquier distracción externa. Esta enorme importancia de la focalización en los deportistas no ha pasado desapercibida por los psicólogos deportivos, quienes han tratado de conocer en profundidad los distintos aspectos psicológicos y contextuales que influyen en la concentración, en vistas a intentar mejorar el rendimiento deportivo ya que ésta maximiza las posibilidades de éxito dentro de cualquier disciplina. Cuanta más concentración tengas en cualquier tarea, mejor la desarrollarás, y por lo tanto, obtendrás mejores resultados.

La concentración, es principalmente una forma de atención selectiva que nos permite procesar la información que nos interesa, haciendo caso omiso al resto de factores o circunstancias externas que nos rodean. El concepto exacto es la focalización de la atención; el centrar todos nuestros sentidos en la tarea que estamos realizando. La concentración es imprescindible en el deporte, y su déficit en cualquier individuo que practique una disciplina deportiva puede costarle muchos errores. Es por eso que la falta de concentración es considerada como uno de los mayores problemas del deporte.

Para intentar mitigar los nocivos efectos de la falta de concentración, los entrenadores usan una serie de estrategias. Aunque la motivación y la activación pueden ser elementos muy positivos para el deportista a la hora de mantener una concentración adecuada y por ende, un buen rendimiento, los profesionales técnicos del mundo del deporte han detectado que la presencia de los psicólogos deportivos puede contribuir a evitar errores por falta de concentración.

En deportes como el fútbol, muchos psicólogos deportivos trabajan de forma específica la consolidación de patrones de conducta que faciliten que el jugador permanezca con todos sus sentidos en el juego durante todo el partido. Puede parecer una tarea fácil, sin embargo, lograr que el futbolista comprenda que para mantener la concentración hay que obviar factores como la actuación del árbitro, las condiciones del campo, las condiciones meteorológicas y, en definitiva, varios factores que no puede controlar, que lo evaden de su cometido y lo distraen, es realmente complicado. Una estrategia muy utilizada es la «visualización o ensayo mental», una tarea que consiste principalmente en que el deportista reproduzca mentalmente cada paso a realizar durante la actividad, llegando a sentir esas sensaciones tan características cuando está en competición.

Cuando el deportista llega a la máxima concentración, entra en lo que los expertos denominan «estado de flow», en el que el individuo se encuentra tan metido en lo que está haciendo que mantiene su atención sin atisbo de ser perturbado por cualquier situación o circunstancia. La máxima concentración se reproduce de forma natural y automática, sin la necesidad de centrar nuestra atención en la propia concentración, es decir, aquella tarea que ha llegado a ser automática debe ser ejecutada de manera que no requiera focalizar la atención en cada uno de los pasos o elementos que componen la tarea, sino que se debe centrar en lo que va a ocurrir y dejar que ocurra. Hay que aclarar que todo tipo de deporte tiene su metodología y su progreso. El conocimiento de varias estrategias que nos permitan potenciar esta aptitud permitirá que cualquier deportista logre mejores resultados.

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